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A statement from Cristina, Denver mother who was deported

News & Commentary  |  Jun 28, 2017

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Last week, nearly 5,000 people signed our petition urging Immigration and Customs Enforcement to grant Cristina Rodriguez-Sagarnaga a stay of deportation. Cristina, a mother of three in Colorado, had lived in the U.S. since she was five years old. Despite our best efforts, she was detained and deported to Mexico late last week.

Cristina, who is now staying with relatives in Mexico, wrote this statement: 

Cristina and her three daughters. "I am sitting on my cousin's little girl's bed writing this bad dream on paper, trying to find comfort for my heart. It has been only five days since my detention, but my life has turned upside down, and it hurts down to the smallest parts of my soul, my heart.

It was only last Wednesday when I was getting ready for my check-in, hoping that God would soften Immigration and Customs Enforcement's (ICE) hearts and approve my stay of deportation and allow me to remain in the U.S. I dropped my girls with my mom, not knowing when I'd see them again.

At the check-in, ICE officials denied my stay. I soon found myself in a holding cell, waiting to be booked into an immigration detention center away from my girls, away from my husband. My baby depends on me to fall asleep at night. Don't they understand it hurts her to not find my comfort when it's dark? I have been caring for my children since they were born. As a stay-at-home mom, nobody has cared for them but me. My heart is broken.   

On Friday about 5:30 a.m., I learned I was going to be deported that same morning. I went back to my cell to pray to God for a miracle to happen. Alone in the dark, I could feel my hurt, my frustration taking over me. I felt desperate for an answer, for somebody, for anybody to give me a solution to this horrible nightmare. I sat there waiting for them to take me, feeling hopeless and resigned to everything. 

I soon was on a plane, handcuffed and chained at my feet, eating a piece of cheese and salami on a bun. When I arrived in El Paso hours later, reality hit me. Everything became more real as I crossed over to Mexico (Juarez). The streets look different. There is poverty, you can see it in their eyes, and the quality of life is so different.  I cried as I walked across on the bridge. Everyone looked at me as I passed with my small bag of clothes. It's a feeling of fear, of desperation, that's hard to accept.

I want everyone to know, I am so blessed to have wonderful people that support me, am thankful for their fight for me. It has been very helpful to have my family here to support me. I have calmed down a little as I am getting to know them, and trying to adapt to this new lifestyle. As I decide what my and my daughters' next steps will be.

The United States is a country of opportunity, it's a country of dreams, also known as the American Dream. America is known for its diversity of people. Why are many immigrants, who make up this diversity, being unfairly deported?!  The immigration system has been harmful for many years. Fixing the system isn't a priority for Congress, when it's known that many immigrants work jobs no American will do. We provide the labor that keeps things cheap.

We immigrants are a part of this country. We keep a lot of communities throughout the U.S. going and growing. Like all of you, we all pay taxes, we all work and lead normal, messy, complicated lives. I ask Congress to please make us a priority. We need to stop the deportations that are affecting so many families that have been here their whole lives. The deportations affect thousands of people, and soon we will see the impact on the whole country. 

The new Trump Administration needs to understand that separating families and deporting people is not the solution to this devastating immigration system. The answer is a path to being able to apply for legal status for those many people in the U.S., whose life, family, and contributions are here. That would be humane. 

To me, it's a very sad situation. Many people in the U.S. don't see the impact of deportation and believe the way to fix things is to deport everyone. I believe that's not the correct way nor the best way. President Trump, the solution is not hate, it's not racism, it's not deporting immigrants back that's going to build a better county and a better world. It's being united, being a country of solidarity, of love. 

I ask Congress and President Trump to dig deep in your hearts to open a path to opportunity. Opportunity so that many qualifying immigrants can legalize and live free, in the country that is our home. I ask all residents of the U.S.native, citizen, and immigrantto work united to stop deportations, to stop separating families.

Our country and community are in God's hands. We must account for whether we are a country of liberty and justice for all … For All."

 

Resources:

  • Conference Call - How to Offer Sanctuary: Register for our June 13th conference call for congregations and individuals interested in learning more about offering sanctuary to people threatened by deportation. 
  • Take action online: Tell Congress to vote NO on anti-immigrant bills and protect sanctuary cities. 
  • Sanctuary Everywhere: Find resources for individuals, schools, colleges, congregations, and communities to create safe, welcoming spaces for all people.

 

*Estoy sentada sobre la cama de la hija de mi prima, escribiendo esa pesadilla en papel, intentando encontrar un confort para mi corazón. Solo ha sido 5 días desde mi detención, pero mi vida ha sido revuelta y me duele hasta cada chaquito de mi corazón y mi alma.

Solo fue el miércoles pasado que estuve alistando para mi cita, esperando que Dios los enternece los corazones de los oficiales de la migra (ICE) y que aprobaran mi parada de la deportación y me darán permiso de quedar en los EEUU.  Deje a mis niñas con mi mama, sin saber cuándo las vería de nuevo.

En la cita, los oficiales de Ice me negaron mi parada de deportación. De pronto, estuve en una celda, esperando para ser procesada y transferida a un centro de detención, separada de mis niñas, de mi esposo. Mi bebe se depende en mi para dormirse. ¿No se entienden que le duele a ella, no poder encontrar mi confort en la obscuridad? Desde su nacido, solo yo he cuidado a mis hijas. Como ama de casa, nadie se los ha cuidado aparte de mí. Mi corazón está roto.

El viernes, como a las 5:30am, me di cuenta que mi iban a deportar esta misma mañana. Regrese a mi celda orando a Dios que me dé un milagro. Sola en la obscuridad, pude sentir mi dolor, la frustración que me estuvo consumiendo. Sentí desesperada para una respuesta, para alguien, cualquiera, que me dará una solución a esta horrible pesadilla.  Quede sentada esperando que me llevaran sintiéndome sin esperanza y resignada a todo. 

De repente borde un avión, encadenada de mis manos y mis pies, comiendo un pedazo de queso con salame en un pan. Cuando llegue a El Paso horas después, la realidad me llego. Todo se hizo más real cruzando a México (Juárez).  Hasta las calles son diferentes. Hay pobreza. Lo puedes ver en sus ojos, y la calidad de vida es tan diferente. Llore mientras yo cruce el puente. Todos mi miraban cuando pase con mi chiquita bolsa de ropa. Es un sentir de miedo, de desesperación, que es difícil de aceptar.   

Quiero que todos saben, estoy muy bendecido de tener gente maravillosa que me respaldan, estoy agradecida por su lucha por mí. Ha sido el máximo tener a mi familia aquí que me está brindando lugar. Me he calmado un poquito mientras les conozco, e intento adaptarme a este nuevo estilo de vivir. Mientras decido que son los próximos pasos para mis hijas y para mí. 

Los EEUU es un país de oportunidad, un país de sueños, conocido como “el Sueño Americano”. Es conocido por su diversidad de culturas. ¡¿Porque muchos inmigrantes, quien forman esta diversidad, están siendo deportados injustamente?! El sistema migratorio ha sido dañino por muchos años. Arreglando esto no es una prioridad para el Congreso, cuando todos sepan que hay muchos trabajos que los nacidos de aquí no harán. Proveemos la labor que mantiene las cosas baratas. 

Nosotros, los inmigrantes, somos parte de este país. Mantenemos a las comunidades de EEUU funcionar y crecer. Como ustedes (ciudadanos de EEUU), pagamos impuestos, trabajamos y tenemos vidas normales y complicadas. Urjo al Congreso de por favor hacernos una prioridad. Necesitamos para las deportaciones que afectan a tantas familias que han estado aquí por todas sus vidas. ¡Las deportaciones afectan a miles de personas, y pronto veremos el impacto en todo el país! 

La nueva Administración de Trump se necesita entender que separando familias y deportando a la gente no es la solución al sistema migratoria devástate. La solución es un camino a poder aplicar a un estatus legal por la mayoría de las personas en EEUU que ha dejado su vida, familia y contribuciones aquí. Esto sería la justa.  

Para mí, es una situación muy triste. Muchas personas en EEUU no vean el impacto de deportación y creen que la manera de arreglar las cosas es deportando a todos. Yo creo que esto no es la forma correcta ni la forma mejor. Presidente Trump la solución no es odio, no es racismo, no es deportando a inmigrantes por atrás que se va a construir un mejor país y un mejor mundo. Es ser unidos, ser un país de solidaridad, de amor. 

Yo pido al Congreso y a Presidente Trump de encontrar en tus corazones la fuerza de abrir un camino a la oportunidad. Oportunidad para que muchos inmigrantes calificados pueden legalizarse y vivir libremente en el país que es nuestro hogar, de parar las deportaciones, de parar de separar a las familias. Yo pido a todos los residentes en EEUU, indígena, ciudadano e inmigrante - a trabajar unidos para un fin de las deportaciones, un fin de la separación familiar.

Nuestro país y comunidad es en los manos de Dios. Todos tenderemos que ser contables por si somos un país de libertad y justicia para todos ... para TODOS.

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