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Court Accompaniment with the Colorado Rapid Response Network

Court Accompaniment with the Colorado Rapid Response Network

Published: January 25, 2019
Photo: AFSC

Going to court gives many people anxiety, and going alone can mean missing important information or feeling isolated and alone. When immigrants go to court, having accompaniment means that everyday people can work together to keep each other safe. With a little bit of guidance and a lot of compassion, we invite you to join us.

As we expand our nimble court accompaniment teams, this hand out is designed to demystify the basics.  Each time is different, each family is different, each circumstance is different. Your primary purpose is emotional support. Just your presence can have a positive effect on the family, possibly having a difficult time. Having some level of Spanish can help, but is not necessary, so much can be communicated with few words. Your secondary purpose is demonstrating to the court that the person you are accompanying is not alone. You are watching to make sure their constitutional rights are respected. Knowing that the person you are accompanying is supported by their community can positively impact a judge's decision.  

How Court Accompaniment got started?
AFSC staff often accompanied leaders and members of the Not 1 More Deportation Table to immigration court or ICE check ins. But with the uptick of ICE enforcement in court houses during the Trump administration, we started sending legal observers trained by the Colorado Rapid Response Network to accompany people as well. As demand increased, others were invited to participate.

For example, Ingrid Encalada LaTorre’s court hearings highlighted the need for strong allyship because she had to leave sanctuary to appear in court. With the experience of protecting her while she attended court, many people gained practice and now court accompaniment is its own program. It provides a role for allies to take direct action to make a difference in people's lives. Attorneys appreciate it, too, and often feel it makes a difference for their clients, showing judges that the individual is supported by the community.

Now court accompaniers wear a pin with a white ribbon and go to ICE check ins at the Centennial ICE field office, court at the GEO Immigration Detention Center, criminal court in a number of counties, federal immigration court downtown or probation appointments. To become a court accompanier in the Denver Metro Area, please contact Jordan Garcia at jgarcia@afsc.org. If you are interested in starting a similar program in your area, please also reach out. If you would like to request court accompaniment, please email jgarcia@afsc.org or call 3036233464. It is helpful to know if you have an attorney, what type of case you have, and what language you are most comfortable in, as well as, the date/time and location you are requesting accompaniment for.

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Acompañamiento de la corte con la Red de Respuesta Rápida de Colorado Ir a la corte le da a mucha gente ansiedad, y ir solo puede significar perder información importante o sentirse aislado y solo. Cuando los inmigrantes van a la corte, tener acompañamiento significa que las personas de la vida diaria pueden trabajar juntas para protegerse mutuamente. Con un poco de orientación y mucha compasión, lo invitamos a unirse a nosotros. A medida que ampliamos nuestros ágiles equipos de acompañamiento en la corte, esta distribución está diseñada para desmitificar lo básico. Cada vez es diferente, cada familia es diferente, cada circunstancia es diferente. Su propósito principal es el apoyo emocional. Solo su presencia puede tener un efecto positivo en la familia, posiblemente en un momento difícil. Tener un cierto nivel de español puede ayudar, pero no es necesario, tanto se puede comunicar con pocas palabras. Su propósito secundario es demostrarle al tribunal que la persona que está acompañando no está sola. Usted está vigilando para asegurarse de que se respeten sus derechos constitucionales. Saber que la persona a la que está acompañando cuenta con el apoyo de su comunidad puede impactar positivamente la decisión de un juez. ¿Cómo comenzó el acompañamiento en la corte?

El personal de AFSC a menudo acompañaba a los líderes y miembros de la Tabla de No 1 Más Deportación a la corte de inmigración o los registros de ICE. Pero con el aumento de la aplicación de ICE en los juzgados durante la administración de Trump, comenzamos a enviar observadores legales capacitados por la Red de Respuesta Rápida de Colorado para acompañar a las personas. A medida que la demanda aumentó, otros fueron invitados a participar. Por ejemplo, las audiencias de la corte de Ingrid Escalante resaltaron la necesidad de un aliado fuerte porque tuvo que dejar el santuario para comparecer ante el tribunal. Con la experiencia de protegerla mientras asistía a la corte, muchas personas ganaron práctica y ahora el acompañamiento de la corte es su propio programa. Proporciona un papel para que los aliados tomen medidas directas para marcar una diferencia en la vida de las personas. Los abogados también lo aprecian y, a menudo, sienten que hace una diferencia para sus clientes, demostrando a los jueces que la comunidad apoya al individuo. Ahora, los acompañantes de la corte usan un alfiler con una cinta blanca y van a los registros de ICE en la oficina de campo de ICE del Centenario, a la corte en el Centro de Detención de Inmigración GEO, a la corte penal en varios condados, a la corte federal de inmigración o a las citas de libertad condicional. Para convertirse en un acompañante de la corte en el área metropolitana de Denver, contacte contacto Gabriela Flora at gflora@afsc.org o Jordan Garcia en jgarcia@afsc.org. Si está interesado en comenzar un programa similar en su área, también puede comunicarse. Si desea solicitar el acompañamiento de la corte, envíe un correo electrónico a jgarcia@afsc.org o llame al 3036233464. Es útil saber si tiene un abogado, qué tipo de caso tiene y en qué idioma se siente más cómodo, así como , la fecha / hora y la ubicación para la que solicita el acompañamiento.