Speech by Sandra Sanchez

AFSC Iowa Immigrants Voice Program Director

Immigration Reform Rally, Grace United Methodist Church, Des Moines, Iowa

May 1, 2010

[First in English, followed by Spanish]

The following are short accounts of recent immigration raids in town. I won´t use real names to protect the identity of the women affected.

Eight armed officers, who were looking for someone else, interrogated and harshly intimidated Estela, first at a parking lot and then at her apartment, only to arrest her afterwards, preventing her from even calling her six-year-old son’s babysitter.

Estela has been victim of domestic abuse and, on top of this trauma, now she deals with the constant fear for her own and her son’s future since she lost her apartment, her job, and her car as a result of this raid. While arrested, Estela’s son went from home to home for three weeks, and now he shows symptoms of attachment disorder while his mother has no means to provide for him.

Estela had no criminal record, and no criminal charges were file as a result of this Immigration and Customs Enforcement (ICE) operation, but now she is in repatriation proceedings. At AFSC we believe that victims of domestic abuse should not endure further victimization by immigration officers!

Here’s another story: Diana, a seven-month pregnant woman and her three-year-old were terrorized in their own home as two immigration officers, who first posed as local police, questioned and intimidated Diana so she would open the door of her apartment. Supposedly the officers were making sure the two individuals they were looking for were not there.

Once inside, the officials conducted a search without warrant and basically took over Diana’s apartment to the degree that they sat on her sofa and held a conversation while charging a cellular phone and a camera for about an hour. Meanwhile, they put Diana against the wall, threatening her with handcuffs several times in front of her crying daughter. Finally, they left, not without taking Diana’s fingerprints. She now lives uncertain of what will happen next.

It is deplorable that thousands of American citizens, children of immigrant parents, are growing up with fear of the very institutions that are supposed to protect them!

And to those who insist in using the words immigrants and drug or human dealers in the same sentence, let me make clear for you that you are confusing friend with foe. No one suffers more with the status quo than immigrants themselves. They are victims of our social incomprehension and victims of heartless criminals! Drug or human dealers don’t come to support their families through hard work like immigrants do, so please, stop confusing friend with foe!

Today, AFSC makes an urgent call to Congress and President Obama to stop the raids until our nation has in place a fair immigration system; one that values and respects family unity, solving the painful backlog in the processing of applications, creating a true path towards citizenship for the undocumented, while respecting all workers rights. Enough is enough! It is time for Congress to show that THEY CAN! It is time for the president to sign into law a fair and orderly immigration reform this year! We know that we can, yes we can, yes we can, yes we can! 

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SPANISH

Las siguientes, son cortas historias de redadas de inmigración en las que no uso los nombres verdaderos para proteger la privacidad de las mujeres afectadas.

8 oficiales armados, quienes buscaban a otra persona, interrogaron e intimidaron duramente a Estela, primero en el estacionamiento y después en su departamento, para después ser arrestada e imposibilitada para cuidar de su hijo de seis años.

Estela ha sido víctima de abuso doméstico y a ese trauma ahora se le agrega el de vivir en constante temor respecto a su futuro y el de su hijo ya que perdió su departamento, su depósito de renta, su trabajo y su auto como resultado de la redada. El hijo de Estela fue de casa en casa por un período de 3 semanas, mientras ella estuvo arrestada, situación que lo ha dejado con un sentido de abandono y ahora su madre no tiene los medios para sostenerlo.

Estela no tenía antecedentes criminales y no se le presentaron cargos criminales como resultado de este operativo pero ahora está en proceso de repatriación. En AFSC vemos mal que las víctimas de abuso doméstico sean victimizadas por oficiales de  inmigración.

Por otra parte, Diana, una mujer con 7 meses de embarazo y su niña de 3 años fueron intimidadas en su hogar conforme dos oficiales de inmigración que primero se identificaron como policías, la cuestionaron e intimidaron para que les abriera la puerta de su hogar, supuestamente para asegurarse de que las personas que buscaban no estaban ahí. Una vez dentro, los oficiales condujeron un registro sin orden judicial y básicamente se apoderaron del apartamento al grado de que se sentaron, conversaron y cargaron un teléfono celular y una cámara por alrededor de una hora, en tanto que pusieron a Diana contra la pared, amenazando con esposarla varias veces enfrente de la niña. Finalmente salieron del apartamento no sin antes tomar las huellas digitales de Diana quien ahora vive en la incertidumbre.

Es deplorable que miles de ciudadanos americanos, hijos de padres inmigrantes, estén creciendo con temor de las instituciones que se supone deben protegerlos.

Y a aquellos que insisten en usar en la misma frase las palabras inmigrantes y traficantes de drogas o de seres humanos, permítanme aclararles que están mezclando a víctimas con victimarios. Nadie sufre más con la situación actual que los propios inmigrantes, quienes son víctimas tanto del crimen como de la incomprensión social. Los traficantes no vienen a ganarse el sustento para sus familias a base del duro trabajo como lo hacen los inmigrantes. Así que ¡dejen de confundir a unos con los otros!

Hoy, AFSC hace un llamado urgente al congreso y al presidente Obama para poner un alto a las redadas hasta que el país tenga un sistema de inmigración justo que valore y respete la unidad familiar, atienda los enormes retrasos en el proceso de solicitudes de inmigración y provea a los indocumentados con un verdadero camino hacia la ciudadanía, respetando los derechos de todos los trabajadores. ¡Basta de injusticia! Es hora de que el congreso demuestre que sí puede, es hora de que el presidente apruebe una reforma migratoria justa y ordenada este mismo año, porque nosotros sabemos que ¡sí se puede, sí se puede, sí se puede!

 

Sandra Sanchez,

AFSC Immigrants Voice Program Director

4211 Grand Ave, Des Moines, IA. 50312

(515) 274-4851 ext. 11